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新技术“关闭”癌变开关:逆转癌细胞发育
2022-08-27

癌细胞会不受控制的疯狂增殖,但美国科学家已经找到方法阻止这一进程

科学家们发现他们可以通过重新给失控的细胞加上“刹车片”而阻止细胞癌变的发生

新浪科技讯 北京时间8月26日消息,据英国《电讯报》报道,近日,美国医学专家在癌症研究领域取得突破:他们成功地逆转了癌细胞的发育,使细胞的癌变过程不再继续进行。这项突破性成果将可能引出新的癌症治疗手段甚至直接逆转癌症发病进程。

科学家们通过恢复细胞内调节自身生长的控制机制,从而阻止细胞危险的无节制生长和癌变,首次成功地将乳腺癌,肺癌以及膀胱癌细胞重新转变为正常细胞。

美国佛罗里达州梅奥诊所(Mayo Clinic)的科学家们表示,这就像是给一辆失控的汽车加上了刹车装置。到目前为止这项技术还只是在实验室中利用人类细胞进行了测试,但科学家们非常希望有朝一日这项技术将能够被直接用于人体内的癌症病灶,通过直接将细胞癌变机制“关闭”,从而让病人能够在无需化疗或手术的情况下康复。

梅奥诊所癌症生物学研究部门的帕诺斯·阿纳斯塔斯雅迪斯(Panos Anastasiadis)教授指出:“我们应该可以给它重新安装上刹车装置,让它重新恢复正常的细胞功能。在一些种类的癌细胞上开展的初步试验结果很令人鼓舞。这项进展代表了一种崭新的生物学方式,指明了‘关闭’癌症所需要的‘软件和程序’。”

在正常情况下,人体内的细胞存在正常的生长和凋亡机制,这种机制维持着我们身体的平衡。但在癌细胞中,正常控制细胞分裂增殖的机制失常,细胞发生不受控制的恶性增殖并最终导致癌症的发生。

科学家们发现将细胞结合在一起的胶结机制是由一种被称作“微小RNAs”(microRNAs)的物质控制的。在正常情况下,微小RNAs机制会控制细胞的增殖和凋亡处于一种平衡态,当细胞增殖进行充分时,该机制就会指令细胞停止分裂。要实现这一过程,微小RNAs会诱导产生一种名为“PLEKHA7”的蛋白质,这种蛋白质是调节细胞分裂的重要因子。但在癌细胞中,以上的细胞调控机制失灵了。

科学家们发现,一旦从细胞中将微小RNAs去除,从而阻止其产生PLEKHA7蛋白质,此时这个细胞就会发生癌变,分裂增殖过程不再受到限制。而反过来,科学家们也发现他们可以反向操作,通过重新给失控的细胞加上“刹车片”而阻止癌症的发生。微小RNAs是一种小分子,它们可以被直接注射到细胞内或肿瘤病灶内部,提升癌症遏制机制,从而“关掉”癌症发病的“开关”。

阿纳斯塔斯雅迪斯博士表示:“我们已经在一些非常恶性的癌症类型中开展这种手段的试验,包括乳腺癌以及膀胱癌。这些癌变的细胞内已经没有了PLEKHA7蛋白质。通过提升细胞内部的PLEKHA7蛋白质或微小RNAs的浓度水平,我们观察到这些已经癌变的细胞随后逐渐恢复到了良性状态。我们目前正在开发更好的给药方案。”

英国的癌症研究专家对于这项进展给予高度评价,称这一成果解决了生物学家们数十年来数十年来感到困扰的谜题,那就是为何细胞没能自然地阻止癌症的发生。

位于英国伦敦的癌症研究所专家克里斯·巴克尔(Chris Bakal)博士表示:“这是一项出人意料的发现。数十年来我们一直致力于了解正常细胞是如何压制癌变倾向,并在人体恰当的时候自动停止分裂增殖,从而维持机体平衡。这是一个巨大的谜团。正常细胞在进行分裂时,最终会与近邻的其他细胞相互碰触,此时它们便会自动停止继续增殖的进程。如果我们能够找到一种方式重新恢复这一机制,那么我们就能够阻止癌症的发展。”巴克尔说:“我认为仅仅逆转一种机制进程仍然很难扭转癌症发生的整个过程,但这仍然是一项非常有趣的发现。”

同样在英国癌症研究所工作的亨利·斯卡沃夫特(Henry Scowcroft)是一名高级信息主管,他表示:“这项重要的研究解决了一个长期悬而未决的生物学谜团,但我们现在还不能太过心急。对于这项研究而言,未来还需要很长的时间来验证这种针对实验室内培养的细胞显示疗效的方案对于真实的癌症患者是否同样能够显示出效果。但不管如何这仍然是一项重要的进展,它让我们进一步了解我们人体内的细胞如何知道何时分裂增殖,何时停止这一过程。理解这些关键信息是我们在对抗癌症的道路上的重要步骤。”

有关这项进展的相关论文已经发表在《自然·细胞生物学》杂志上。

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